Strange But True: Crocodile Found in the Sewers of Paris

Strange But True: Crocodile Found in the Sewers of Paris

Apprendre l’anglais en découvrant Paris ! Dans chacun de nos articles vous trouverez une anecdote intéressante sur Paris (en anglais et puis en français) et une mini leçon d’anglais sur un thème lié.  

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Reality is sometimes stranger than fiction. Have you ever heard the story of the crocodiles found in the sewers of Paris? During the floods of 2016, many reported that crocodiles had escaped from the zoo and had made their way into the sewers of Paris. The rumor turned out to be a hoax. But the scenario described wasn’t completely invented.

In 1984, the city’s fire department was called when a 1-meter-long crocodile was found in the Paris sewers. Experts determined that the crocodile was roughly two years old, that it had been in the sewers for around two months and that it came from the Nile River in Egypt.

 

No one knows how the crocodile ended up in the sewers of Paris. Since then, Eleanor (as the crocodile was later named) has grown to about 3 meters in size. Her new living space at the public aquarium in Vanves is a replica of the Paris sewer system. Eleanor will have plenty of time to explore her new home. Nile crocodiles live an average 75-100 years.

A Hidden City

Over the years, the sewers of Paris have become a tourist attraction in their own right. Boat tours of the Paris sewer were offered as early as the 1800s and an official Paris Sewer Museum opened in 1988. Today, the museum welcomes thousands of visitors per year.

Paris sanitation workers in the early 20th century.

 

The sewer system has created is a hidden city beneath the streets of Paris. As Victor Hugo described in Les Miserables: "...Paris has another Paris under herself; a Paris of sewers; which has its streets, its crossings, its squares, its blind alleys, its arteries, and its circulation, which is slime, minus the human form." Who knows what else could be hiding under the streets of Paris?

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Language Link:

Vocabulary:

  • Sewer l'égout; ex. Have you ever heard the story of the crocodiles found in the sewers of Paris?
  • Flood : une inondation
  • To Escape : s'échapper; ex. During the floods of 2016, many reported that crocodiles had escaped from the zoo and had made their way into the sewers of Paris.
  • Hoax : un canular; ex. The rumor turned out to be a hoax.
  • Roughly : à peu près; ex. Experts determined that the crocodile was roughly two years old
  • Replica : une reproduction; ex. The crocodile's new living space at the public aquarium in Vanves is a replica of the Paris sewer system.
  • Plenty : beaucoup, plein (de quelque chose); ex. Eleanor will have plenty of time to explore her new home.
  • Slime : la fange (la bourbe, la boue)
  • To turn out (to be) (s'avérer être): something or someone that eventually becomes something or is found to have a particular identity, quality, ability, etc. ex. The rumor turned out to be a hoax.
  • To end up (finir par; se retrouver):  ex. No one knows how the crocodile ended up in the sewers of Paris.
    • To become eventually, even if that was not the original intent. 
    • When someone or something arrives somewhere, usually by accident.

Expressions

  • Reality can be stranger than fiction (la réalité dépasse la fiction): Sometimes what actually happens is more bizarre than anything that could have been imagined.
  • Crocodile tears (les larmes de crocodile): tears or expressions of sorrow that are insincere

Pronunciation

Many people incorrectly believe that English is a phonetic language. In fact, in the case of many English words, there is NOT a direct relationship between the spelling and the pronunciation of the word. Here are the strange but true pronunciations of ten common English words:

  1. Cough (tousser): rhymes with "off" 
  2. Hiccough (UK) (le hoquet): hiccup (US), rhymes with "pickup" 
  3. Colonel (un colonel): sounds like "kernel" 
  4. Choir (une chorale): rhymes with "fire" 
  5. Rhythm (le rythme): sounds like "rithum" 
  6. Shepherd (un berger): rhymes with "leopard" 
  7. Hierarchy (une hiérarchie): sounds like "hire"+"arky" 
  8. Squirrel (un écureuil): sounds like "sk"+"wirl" 
  9. Drawer (un tiroir): rhymes with "door" 
  10. Salmon (le saumon): rhymes with "gammon" 

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Traduction

Un crocodile trouvé dans les égouts de Paris

La vérité peut être plus étrange que la fiction. Connaissez-vous, par exemple, l'histoire des crocodiles trouvés dans les égouts de Paris ? Au cours des inondations de 2016, beaucoup ont signalé que des crocodiles s'étaient échappés du zoo et qu’ils étaient descendus dans les égouts de Paris. La rumeur s'est révélée être un canular. Mais le scénario décrit n'a pas été complètement inventé.

En 1984, le service d'incendie de la ville a été appelé lors de la découverte d'un crocodile d’un mètre dans les égouts de Paris. Les experts ont déterminé que le crocodile avait environ deux ans, qu'il avait été dans les égouts pendant environ deux mois et qu'il provenait du Nil, le fleuve en Egypte.

Personne ne sait comment le crocodile a fini dans les égouts de Paris. Depuis, Eleanor (comme le crocodile a été nommé plus tard) a grandi pour atteindre une taille de 3 mètres. Son nouvel espace de vie à l'aquarium public de Vanves est une réplique du système d'égout de Paris. Eleanor aura beaucoup de temps pour explorer sa nouvelle maison. Les crocodiles du Nil ont une espérance de vie entre 75 et 100 ans.

Au fil des ans, les égouts de Paris sont devenus une attraction touristique à part entière. Des visites en bateau des égouts de Paris ont été proposées dès les années 1800 et un musée officiel des égouts de Paris a ouvert en 1988. Aujourd'hui, le musée accueille des milliers de visiteurs par an.

Le réseau d'égouts constitue une ville cachée sous les rues de Paris. Comme l'a décrit Victor Hugo dans Les Misérables : “... Paris a sous lui un autre Paris ; un Paris d’égouts ; lequel a ses rues, ses carrefours, ses places, ses impasses, ses artères, et sa circulation, qui est de la fange, avec la forme humaine de moins."

Qui sait ce qui pourrait se cacher d’autre dans les égouts de Paris ?

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